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Knight Piésold Southern Africa es adjudicado para el diseño y la supervisión de la construcción del túnel de transferencia de Polihali

9 de mayo de 2018, Johannesburgo, Sudáfrica La empresa conjunta Metsi a Senqu-Khubelu Consultants (MSKC), integrada por Knight Piésold, Aurecon, Hatch, SMEC y FM Associates, concluyó con éxito las negociaciones contractuales con la Autoridad de Desarrollo de las Tierras Altas de Lesotho Highlands (LDHA, por sus siglas en inglés) en diciembre de 2017, para el proyecto de millones de maloti/rand llamado "Diseño y supervisión de la construcción del túnel de transferencia de Polihali."

Este proyecto forma parte de la Fase II del Proyecto de Agua de las Tierras Altas de Lesotho (LHWP, por sus siglas en inglés), que es una iniciativa de proyecto binacional de recursos hídricos entre los gobiernos de Lesotho y Sudáfrica.

Un tratado firmado entre los dos gobiernos establece las estructuras de desarrollo que se han diseñado para incluir cuatro fases, planificadas durante un período de implementación de 30 años. Se espera que el proyecto LHWP finalmente transfiera aproximadamente 70 m3/s de agua a Gauteng en Sudáfrica.

El proyecto abarca la infraestructura a gran escala para aprovechar los recursos hídricos de las Tierras Altas de Lesotho mediante la construcción de una serie de presas y túneles en beneficio mutuo de Lesotho y Sudáfrica.

El agua del LHWP se transfiere a través del embalse de Katse, mediante el túnel de transferencia y el túnel de entrega, hasta el desagüe del río Ash, entre Clarens y Bethlehem en Sudáfrica. El agua fluye desde el río Ash al Liebenbergsvlei, que se une al río Wilge cerca de Frankfort antes de llegar a la presa de Vaal en Gauteng. La infraestructura civil a granel asociada se completó en la Fase I del LHWP, que se dividió en las Fases 1A y 1B.

La Fase II del LHWP comprende ampliamente el diseño y la construcción de los siguientes componentes principales:

  • Presa de Polihali, una presa de relleno de roca de concreto, ubicada aguas abajo de la confluencia de los ríos Senqu (naranja) y Khubelu en Lesotho.
  • Un túnel de transferencia de Polihali de aproximadamente 38,5 km de longitud para transportar agua desde el embalse de Polihali a la presa de Katse.
  • Toda la infraestructura avanzada asociada, incluidos los caminos de acceso, los puentes, los campamentos de construcción, los túneles de desviación en el sitio de la represa Polihali, las instalaciones y los programas de atención médica, y los estudios y programas ambientales y sociales asociados.

El túnel de transferencia de Polihali comprenderá obras de entrada en el nuevo Embalse Polihali, un túnel principal de transferencia de agua de 5 m de diámetro y 38,5 km de longitud, ventilación y pozos de desagüe, y una obra de salida en Katse que termina en una válvula tipo noruega  en el lago que se excava mediante voladura dentro del embalse Katse Dam en el flanco oriental del embalse existente.

La adjudicación para el túnel de transferencia es la segunda adjudicación de MSKC en la Fase II, y MSKC también fue designado para la "Supervisión de diseño y construcción de los túneles de desviación de Polihali" en septiembre de 2016. Esto fue para el diseño y supervisión de dos túneles de desviación para facilitar el desvío del río durante la construcción de la presa Polihali, que comprende túneles de 7 m y 9 m de diámetro con una longitud de 910 m y 960 m, respectivamente.